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인천유나이티드, 국대 출신 '해외파' 공격수 이용재 영입

4356 구단뉴스 2022-01-27 823










영국·프랑스·일본 등 해외 경험 다수의 국가대표 출신 공격수, ‘K리그 첫 도전’


국가대표 출신 ‘해외파’ 공격수 이용재가 인천유나이티드의 ‘파검 유니폼’을 입는다. 첫 K리그 도전이다.

인천 구단은 포항 유스 출신으로, 영국·프랑스·일본 등의 해외 경험이 있는 국가대표 출신 공격수 이용재(30)를 영입했다고 27일 밝혔다.

포항스틸러스 유소년팀 소속이던 2007년 대한축구협회의 우수선수 해외 유학 프로그램을 통해 영국으로 넘어간 이용재는 왓포드FC와 유소년 계약을 체결했다. 이후 2009년 프랑스의 FC낭트로 둥지를 옮겨 4시즌 간 45경기 출전 3득점을 기록했다. 2013년에는 프랑스 3부리그 레드스타FC로 임대 이적해 29경기서 4득점을 기록했다.

이후 이용재는 2014년 여름 일본 무대로 둥지를 옮겨 V-바렌 나가사키에서 2시즌 간(2014-15) 51경기 10득점 5도움, 교토 상가FC에서 2시즌 간(2016-17) 65경기 11득점 4도움, 그리고 파지아노 오카야마에서 2018년부터 4시즌 동안 91경기 27골 6도움을 기록하는 등 꾸준히 활약했다. 그리고 그는 이제 인천 소속으로 K리그 무대에 첫 도전장을 내밀게 됐다.

이용재는 국가대표와도 인연이 있다. 연령별 국가대표(U-17, U-20, U-23)를 모두 경험했고 지난 2014년 인천에서 열린 아시안게임 남자축구 16강전에서 득점포를 터뜨리는 등 한국의 금메달 획득에 이바지하기도 했다. 성인 대표팀에서도 4경기에 출전해 1득점을 기록한 바 있다.

이용재는 자신의 강점인 좋은 신체 조건(186cm, 78kg)과 빠른 발을 활용하여 중앙 공격뿐만 아니라 좌우 측면 공격수까지 설 수 있는 인재다. 특히 많은 활동량과 폭넓은 움직임, 그리고 탁월한 공간 침투를 바탕으로 조성환 감독이 추구하는 빠르고 조직적인 공격에 적격이라는 평가를 받는다.

이용재의 합류로 인천은 더욱 두터운 공격 뎁스를 구축할 수 있게 됐다. 또한, 공격진 기용의 다양화도 이뤄낼 수 있게 됐다. 이용재는 “인천과 좋은 이야기를 나눠서 올 수 있었다”며 “K리그 첫 도전이라 부담이 되는 건 사실이지만, 자신감을 가지고 두 자리 수 공격 포인트를 기록하고 싶다”고 밝혔다.

한편 일본에서 귀국해 열흘간의 자가격리를 가진 후 메디컬 테스트 등 입단절차를 모두 마친 이용재는 팀의 창원 동계전지훈련에 합류해 자신의 K리그 첫 시즌을 준비한다.

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