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[16R] 중위권과 강등권의 기로에서 만난 인천과 광주

3859 UTD기자단 뉴스 UTD기자 김남웅 2021-05-13 582


[UTD기자단] 그 어느 때보다 승리가 필요한 양 팀이 다가오는 16라운드에서 만난다. 3위와 12위 팀의 승점 차가 불과 9점 차밖에 나지 않는 숨 막히는 상황에서 승리한 팀은 곧바로 순위표 위로 가고, 패배한 팀은 떨어진다.

조성환 감독이 이끄는 인천은 오는 5월 15일 토요일 오후 7시 인천축구전용경기장에서 광주FC를 상대로 ‘하나원큐 K리그1 2021’ 16라운드 홈경기를 치른다.



승리하면 중위권으로 도약

2021시즌엔 어느 하나 확실한 약체로 꼽히는 팀이 없다. 리그 순위표가 이를 반증한다. 3위 대구FC(승점 22)와 12위 광주FC(승점 13)의 승점 차가 불과 9점이다. 10위 FC서울(승점 14)과 8위 성남FC(승점 16)가 코로나 19로 다른 팀에 비해 2경기 덜 치른 것을 고려하더라도 그 어느 때보다 치열한 중위권 싸움이 펼쳐지고 있다.

다가오는 16라운드에서 맞붙게 되는 인천(9위/승점 15점)과 광주(12위/승점 13점) 중 승리 팀은 순식간에 순위가 2~3계단 오를 수 있다. 반대로 패배하는 팀은 중위권 싸움에서 점차 멀어질 전망이다. 더욱이 인천과 광주 모두 충분히 파이널 라운드 그룹A에 도전할 수 있는 상황이라 양 팀의 팬들은 다가올 경기에 대한 중요성을 충분히 느낄 것이다.



안정화되어가는 인천 vs. 3연패의 늪에 빠진 광주

최근 양 팀의 흐름을 살펴보면 다소 상반된 양상을 보인다. 인천은 지난 11라운드 성남FC와의 원정 경기(3-1 승)에서 분위기 반전을 일궈낸 뒤 4경기 1승 2무 1패로 안정화됐다. 비록 지난 14라운드 대구 원정서 0-3으로 무기력하게 무너졌지만, 이내 지난 15라운드 홈 경기서 포항과 1-1로 비기며 팀을 어느 정도 추슬렀다. 확실히 홈에서만큼은 쉽게 지지 않겠다는 자세로 임한 것이 확인됐다. 따라서 이번 광주와의 홈경기에선 무승부가 아닌 승리를 노려야 한다.

반면 광주는 3연패에 빠지며 사실상 침체기에 빠졌다. 지난 3경기(대구-울산-수원FC)에서 경기당 슈팅 수 13개 이상을 기록하며 적극적인 경기를 펼쳤지만, 결과를 가져오지 못했다. 특히나 지난 라운드 수원FC와의 원정 경기에서는 종료 5분을 남기고 2골을 허용하며 통한의 역전패를 기록했다. 광주는 지난 5라운드 인천을 상대로 1-2 역전승을 거둔 바 있다. 당시 광주축구전용구장 개장 이래로 10경기 만에 거둔 첫 홈 승리였다. 그 제물이 공교롭게도 인천이었다. 그때의 기억을 떠올리며 연패를 끊기 위해 거칠게 몰아붙일 것이다.



부상 회복된 선수들의 활약이 시급한 양 팀

인천과 광주는 공통점이 있다. 팀 내에서 핵심적인 역할을 해줘야 할 선수들에게 부상이 있었고 마침내 그 선수들이 최근 들어 복귀했다는 사실이다. 바로 인천의 무고사와 광주의 엄원상이다. 두 선수 모두 양 팀의 공격을 책임지는 선수들이어서 이들의 부상은 팀에 뼈아팠다. 

무고사는 부상에서 돌아온 후 최근 2경기 선발로 출전하여 체력과 경기 감각을 늘리고 있다. 엄원상 또한 지난 라운드 후반 6분 교체 출전했다. 하지만 두 선수 모두 아직 실전 감각이 부족하다. 기다림이 필요하다.

인천의 조성환 감독은 무고사에게 좀 더 시간을 주어야 한다고 이야기했고, 광주의 김호영 감독 또한 엄원상이 경기 감각을 회복하는 것이 필요하다고 밝혔다. 다가오는 양 팀의 맞대결에서 두 선수 모두 출전이 유력하다. 과연 부상의 늪에서 돌아온 두 선수가 어떤 활약을 펼칠 수 있을지, 또 그 활약이 경기 결과에 어떤 영향을 미칠지 지켜볼 만하다.

[인천축구전용경기장]

글 = 김남웅 UTD기자 (rlaskadnd472@naver.com)
사진 = 남궁경상 UTD기자, 이상훈 UTD기자


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