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[38R] '중원살림꾼' 마하지, "매사에 최선을 다하겠다던 약속 지킨 것 같아 행복"

3618 UTD기자단 뉴스 UTD기자 김남웅 2019-12-02 474


[UTD기자단=창원] 2019년 숨 가빴던 여정의 결말은 잔류였다. 시즌 중반까지 인천은 그 어느 시즌보다 좋지 못했다. 하지만 여름 이적시장에서 진행한 선수보강이 반등의 계기를 마련했다. 그중 ‘중원 살림꾼’ 마하지는 팀의 보물로 거듭났다. 여름에 합류한 마하지는 13경기에 출전해 1골을 기록하며 팀의 중원을 단단히 지켰다.

유상철 감독이 이끄는 인천은 11월 30일 창원축구센터에서 펼쳐진 ‘하나원큐 K리그 1 2019’ 38라운드 원정경기에서 경남FC와 0-0 무승부를 거두며 K리그 1 잔류에 성공했다.

마하지는 시즌 마지막 경기에서도 선발 출장하여 수비형 미드필더로서 중원을 지켰다. 또한, 간결한 패스를 바탕으로 공수 연결 역할도 잘 수행했다. 이미 팬들 사이에서 재계약을 진행해야 한다는 이야기가 나올 정도로 그는 올 시즌 팀에 많은 공헌을 했다. 잔류하는 과정에서 핵심적인 역할을 한 마하지를 경기 종료 후 UTD 기자단이 만나봤다. 


다음은 마하지 선수와의 일문일답

오늘 경기 소감은? 

“매우 어려운 경기였다. 특히 후반전이 어려웠다. 우리 팀 모두가 열심히 뛰었고 모든 것을 쏟아부었다. 그래서 결국 우리는 원하는 결과를 얻었다고 생각한다.”

오늘 경기처럼 양 팀의 희비가 엇갈릴 수 있는 큰 경기에서 뛰는 기분은 어땠는지?

“이렇게 모든 것을 결정 낼 수 있는 중요한 경기의 선수로서 일부가 될 수 있었다는 사실은 참 좋았다. 더욱이 원하는 결과를 얻고 경기장에서 팀원들, 팬들과 함께 자축할 수 있었다는 사실 또한 멋진 경험이었다.”

지난여름 인천에 합류한 당신은 이미 인천의 중요한 선수 중 한 명으로 거듭났다. 합류한 지 얼마 되지 않았음에도 이렇게 빨리 팀의 도움을 주는 선수로 거듭날 수 있었던 비결은?

“인천에 도착한 이후, 쉬웠던 경기는 하나도 없을 정도로 시즌은 매우 어려웠다. 하지만 인천에 내가 처음 도착했을 때 약속했던 것처럼 모든 훈련과 경기에서 최선을 다하고자 했다. 그리고 나는 이것을 잘 지켰다고 생각한다.”

이번 경남 원정에서 ‘비상 원정대’를 위한 버스 증차에 본인을 비롯한 무고사, 부노자, 케힌데 4인방이 먼저 도움을 줬다고 들었다. 어떤 과정이었는지 설명해줄 수 있나?

“사실 누구의 아이디어였는지 모르겠다. 나에게 버스 증차를 위해 도움을 줄 수 있느냐고 물었을 때, 나는 당연히 가능하다고 대답했다. 덕분에 더 많은 팬이 우리와 함께 창원에서 함께 할 수 있었다는 사실이 너무 좋았다. 우리를 응원하고 노래 불러주는 것은 그라운드를 뛰는 우리에게 더 많은 에너지를 준다. 따라서 더 많은 팬과 함께하기 위해 버스 증차에 도움을 준 사실은 너무나도 가치 있는 일이었다.” 

결국, 이번 시즌 인천은 K리그 1에 잔류하며 시즌을 마무리했다. 다가오는 휴식기 계획은 어떻게 되는지?

“일단 호주에 돌아가 휴식기를 보낼 예정이다. 그리고 내 가족들, 애완견과 함께 좋은 시간을 보내면서 휴식하려고 한다.”

마지막으로 하고 싶은 말이 있다면?

“인천에 처음 도착했을 때 인천의 가장 큰 목표는 K리그 1에 잔류하는 것이라고 들었다. 우리는 이 목표를 달성했고 스스로 매우 행복하다. 또한, 함께한 선수들과 코치진, 의료진, 대표이사, 디렉터 등 팀의 모든 구성원 덕분에 행복했다. 또한, 이 자리를 빌려 나의 한국인 에이전트분들에게 감사의 말을 전하고 싶다. 그들이 나를 도와주지 않았다면 나는 훨씬 힘든 시간을 보냈을 것이다. 그리고 마지막으로 무엇보다 팬들에게 감사의 말을 전하고 싶다. 팬들로 인해 나는 행복했다. 내가 인천에 온 이후로 진심으로 환영해주고 도와줘서 정말 고맙다는 말을 하고 싶다. 감사하다.”

[창원축구센터]

글 = 김남웅 UTD기자 (rlaskadnd472@naver.com)
사진 = 이상훈 UTD기자 (mukang1@nate.com)


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